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世界科学史十大最意外发明 !!

2020-06-15

英国广播公司《焦点》对世界科学史上十大「最意外的发明」进行了大盘点,其中包括不粘锅、微波炉、心脏起搏器、X光、伟哥、手机简讯、射电天文学等。每一个世界「最意外发明」的背后,都有着一个科学家「有心栽花花不发,无心插柳柳成荫」、失之东隅收之桑榆的有趣故事。

俗话说「需要是发明之母」,然而许多发明家或许不太肯承认的是,「运气」有时也是发明之母。很多人都以为科学史上许多伟大的发明都是科学家们废寝忘食努力研究的结果,然而事实上,人类历史上许多最着名和最饱受世人欢迎的发明,其实都是「运气」的偶然产物。

世界科学史十大最意外发明 !!

1、不粘锅:双重意外的发明

我们现在之所以能用不粘锅来煎蛋,可要好好感谢美国化学家罗伊·普朗克特和法国工程师马克·格里瓜尔的妻子科莱特,因为普朗克特在1938年意外发明了一种不粘材料「特氟龙」,而16年后,科莱特又异想天开地建议将「特氟龙」涂在煎锅上,从而发明出了让无数家庭主妇拍手叫好的「不粘锅」!

首先是1938年,美国新泽西州杰克逊实验室的化学家普朗克特希望利用氟氯化碳气体来为杜邦公司研製一种新型製冷剂,他将一些装满四氟乙烯气体的储气罐塞在乾冰里,以防它们受热发生爆炸。不过当普朗克特后来想使用这些气体的时候,他发现储气罐中的气体离奇消失了,可储气罐却仍像装满气体一样重,出于好奇,普朗克特用锯子锯开了储气罐,结果发现罐中掉出了一些白色蜡状的小薄片。

这些神秘的化学物质让他丈二和尚摸不着大脑,普朗克特立即通过实验来研究它们的特性,实验证明,这种新物质是一种奇特的润滑剂,并且熔点相当高,它不怕热、不怕水、不怕酸,不粘材料「特氟龙」就这样意外诞生了。特氟龙最初被用于製造军事装备,直到1954年,法国工程师格里瓜尔的妻子科莱特突发奇想,觉得丈夫用来涂在钓鱼线上防止打结的不粘材料「特氟龙」如果可以涂在煎锅上,效果一定很不错!丈夫格里瓜尔听了妻子的建议立即开动脑筋,废寝忘食研製出了如何将「特氟纶」和铝结合在一起的办法,世界上第一只「不粘锅」由此应运而生。「特氟龙」和不粘锅,可说都是意外的产物!

2、微波炉:巧克力棒意外融化后的发明

世界科学史十大最意外发明 !!

微波炉给烹饪带来了许多方便,然而鲜为人知的是,微波炉是由美国高级工程师珀西·斯潘塞「无心插柳柳成荫」意外发明出来的。斯潘塞是电子方面的天才,曾供职于为美军製造雷达设备的国防承包商「雷神公司」。

1946年,斯潘塞在麻省理工学院辐射实验室工作时,试图发明一种功能更强大的微波发射磁控管——这是一种用于雷达设备的真空管。一天,当他站在一个测试模型前面实验时,他发现自己口袋中发出了咝咝的异样声音,他马上停下实验检查口袋,结果发现口袋中的一根巧克力棒居然融化了。斯潘塞立即意识到可能是磁控管的微波辐射烤化了巧克力,他又将一包玉米粒摆到了测试模型上,结果玉米很快被烤成了爆米花,炸得满屋子乱蹦。

斯潘塞意识到这项技术能在烹饪上派上大用场,世界上第一台微波炉就这样诞生了。如今,微波炉已经走进千家万户的厨房,成了急性子和单身一族的必备厨房用具!

3、伟哥:心脏病药物意外成了壮阳葯

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男性壮阳葯「伟哥」解决了许多男性难以启齿的烦恼,然而,「伟哥」最早的名字其实叫做「西地那非」,它本来是辉瑞製药公司的科学家们发明的心脏病新葯,科学家希望它能够治疗心绞痛。然而当这种心脏病新葯在英国斯旺西市的一家医院中首次进行临床试用时,非常不幸的是,对于遭受心绞痛折磨的试用患者来说,这种新葯并没有什幺明显的疗效。

然而让医生们困惑的是,虽然该葯对治疗心脏病作用不大,但参与临床实验的男患者们却拒绝放弃这种葯,甚至还向医生索要更多的药片。原来,男患者们发现该葯具有一种奇特的「副作用」:它能使他们的生殖器官迅速勃起。科学家于是决定「改弦易辙」,将这种意外成了「壮阳葯」的心脏病新葯取名「伟哥」,并于上世纪90年代末正式投向全球市场,这一「失之东隅、收之桑榆」的壮阳葯给辉瑞製药公司带来了滚滚的财源。

4、射电天文学:来自宇宙的「奇怪干扰」

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射电天文学的起源和射电天文学上最伟大的发现,竟然都是偶然的产物!上世纪30年代,美国新泽西州贝尔实验室的卡尔·詹斯基是一个专门负责搜索和鑒别电话干扰信号的工程师,他建造了一座大约30米长、6.5米高的无线电天线,用来监测短波无线电信号,以确定这些信号是否干扰了跨大西洋电话通讯。结果他监测到了一些无法找到来源的奇怪杂讯信号,经过几个月的观测后,他惊讶地发现这些无法识别、但却持续不断的信号竟是来自人马座方向的天外星体!

射电天文学因为这一意外发现而诞生了。30年后,美国贝尔实验室无线电工程师阿诺·彭齐亚斯和罗伯特·威尔逊调查一种持续不断的太空电磁辐射信号时,竟意外发现该「背景噪音」竟是大爆炸的最后遗留物——它如今被科学家们称作「宇宙微波背景辐射」,彭齐亚斯和威尔逊也因为这一伟大发现而荣获1978年的诺贝尔物理学奖。

5、X光:屏幕上意外看到自己手掌骨骼惊呆物理学家

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1895年的一天,德国物理学家威廉·伦琴在德国维尔茨堡大学的实验室中忙碌地研究阴极射线管的特性时,突然注意到一束光投射到了屋内另一头的「氰亚铂酸钡」荧光纸板屏幕上,接着他发现纸板屏幕上出现了一只形同骷髅的手掌骨骼,他最初的惊讶顿时变成了震惊。

伦琴很快意识到,一些神秘的辐射光不但穿过了空气、并且穿过了他的血肉,从而使他的手掌骨骼投影在了光线暗淡的纸板屏幕上。这种光的粒子显然能够穿过固态物体,伦琴接着发现,他可以藉助这种超乎想像的辐射光来产生清晰的体内图像。就这样,世界上第一幅X光片诞生了。

X光之所以叫X,是因为X是未知事物的代称。没多久,世界各地的科学实验室都开始複製出X光机,20年后,X光开始大量用于医学目的。由于X光是大自然的一种现象,所以準确地说,伦琴是意外发现了X光,而不是发明了X光。

6、心脏起搏器:一个「粗心错误」导致的伟大发明

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我们常常会犯这种错误,从工具箱中不慎拿出了错误的工具。然而,美国布法罗大学助理教授威尔逊·格雷特巴赫上世纪50年代的一次简单失误,却让他阴差阳错地发明了可植入式心脏起搏器,拯救了无数心脏病患者的生命。当时,格雷特巴赫正在测试一个记录心跳的机器原型,他本应将一个1万兆欧的电阻器用在记录器上,可他最后从盒子中拿出来装在记录器上的竟是一个1兆欧的电阻器,结果,记录器电路产生了一个持续1.8毫秒的信号,然后又中断了1秒钟,接着又重複出现了持续1.8毫秒的信号,如此周而复始,节奏如同人体的心跳。

格雷特巴赫立即意识到这种电流能够调节心跳,治疗心脏病患者,1960年,世界上第一个成功的可植入式心脏起搏器被安装在了一名77岁老人的身上,患有严重心脏病的他安装了这一设备后,又幸运地多活了18个月。1985年,格雷特巴赫的「意外发明」被美国国家职业工程师学会评选为过去半世纪全球10个最伟大的工程学发明之一。

7、手机简讯:电讯运营商一开始竟没想到用它赚钱

世界科学史十大最意外发明 !!  

如今手机简讯成了人们互相交流信息的必需工具,然而鲜为人知的是,手机简讯本来是欧洲的电讯工程师们在测试系统时为了方便互相交流而发明出来的,电讯运营商一开始根本没意识到它的巨大意义!1987年,由于更加小巧和便携的数字手机正在被发明出来,欧洲各国的电讯业希望共同制定一个新的手机技术标準,从而在整个欧洲都能适用,这样可以更好地加强欧洲各国的融洽与合作。欧洲各国的电讯工程师们在测试系统时,为了方便交流和联合管理手机网路,为他们自己发明出了一种可以通过手机互发短消息的通讯系统。

欧洲的电讯运营商一开始压根没意识到「手机短消息服务」的重要意义,以为在消费者眼中手机最重要的功能就是打电话而已,直到手机用户们发现了「手机短消息服务」功能,并疯狂地爱上了它后,欧洲电讯运营商们这才如梦初醒,意识到这一发明将成为一项永不干涸的滚滚财源——从那以后,几乎每个手机用户都曾发送过手机简讯。

8、超能胶水:「失败的发明」也是好发明

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二次世界大战期间,美国伊斯曼·柯达实验室的化学家哈里·库弗博士带领一个科学小组试图调和研製出一种透明塑料,用来製造军事飞机枪炮的瞄準器,结果实验相当失败,他们调配研製出来的东西粘性太强,它无论碰到什幺东西都会死死粘住,根本无法实现他们最初的实验目的。库弗博士认为这一发明是个令人痛苦的失败之作,那种失败感就像我们不慎将超能胶水粘在了自己的几根手指上一样,库弗博士很快就将这种胶水抛之脑后了。

事实上,库弗博士发明出来的是一种名叫「氰基丙烯酸盐」的粘合剂,直到6年后,当他负责飞机座舱盖的一项新设计时,他想到了氰基丙烯酸盐粘合剂这个最初认为毫无用处的「老朋友」,库弗发现,这种物质无需加热便拥有令人难以置信的粘性,他和实验室研究人员在不同物体上测试该胶水的性能,结果发现这是一种粘性令人发狂的超能胶水。

9、橡胶轮胎:「笨手笨脚」引发的发明

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如果不是一名叫做查尔斯·固特异的美国男子1844年在一个火炉旁笨手笨脚地泼翻了一些铅、硫和橡胶混合物,我们今天所穿的橡胶底鞋子、汽车使用的橡胶轮胎可能都不会存在。

当时,固特异一直在研究橡胶的性能,当时的橡胶还无法製成生活中各种耐用的用品,固特异希望找到一种方法,使橡胶既能耐热、又能耐寒,也不会轻易变形,从而能用来製作出各种耐用生活用品。不过,固特异始终没能找到一种合适的方法,直到1844年的一天,他一不小心将一些铅、硫和橡胶的混合物泼洒到了一个火炉上,出现的意外「成品」终于让固特异的梦想成了现实。当汽车时代来临时,美国俄亥俄州的两兄弟决定以固特异的名字命名他们创办的汽车轮胎公司,世界知名的固特异轮胎因此诞生。

10、糖精:吃饭时的「意外发现」

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糖精显然不是一种最好的发明,不过它的出现也是因为意外。1879年,美国约翰·霍普金斯大学化学家康斯坦汀·法尔伯格在实验室工作一天后,并没有洗手就匆匆回了家。法尔伯格发现,他当晚吃下的食品都带着甜味,可食品中根本没放糖。最后法尔伯格发现,食品之所以发甜,是因为他拿过餐具的手带着甜味。法尔伯格顿时意识到,他手上的甜味显然是在实验室中沾上的,实验室中一定有一种奇怪的特别甜的物质。

法尔伯格风风火火地赶到实验室,对当天实验用过的器皿进行了仔细检查,最后发现一种从煤焦油中提取出来的物质是甜味的最初来源。这种白色的晶体比蔗糖要甜500倍,法尔伯格随后给它取名「糖精」,并且申请了专利,「糖精」从此闯入了人们的生活。

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