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曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都

2020-07-16

2018年7月3日,曾经为08年总冠军塞尔提克立下汗马功劳的Rajon Rondo宣布以1年900万签约湖人,他的决定从某种程度上比LeBron西游洛杉矶还要让人惊讶:这位绿军夺冠功臣、半年前还怒喷小刺客配不上塞尔提克的老派球员,居然加入了一支曾在总冠军赛中相互纠缠怒目相对的队伍,更不要提两支球队自上世纪60年代延续至今的恩怨情仇,以及他个人和LeBron之间的宿怨。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都Rondo在湖人的未来会怎样暂且不得而知。然而10多年前有一位球员却成功脚踏「黄绿」两条船,他不仅担任过塞尔提克队长,还随湖人的「OK」组合在世纪初完成了三连霸伟业,他的名字叫Rick Fox。

1991年NBA选秀大会上,22岁的Fox在首轮第24顺位被塞尔提克选中。数年后回忆起来,他还记得当时红头如何在漫天嘘声中安慰他,并且载着他到纽约的餐厅大吃了一顿,这在某种程度上增加了他对球队的认同感。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都当时的绿军距离上次夺冠已有5年之久,但仍然维持着豪门之师的尊严。Larry Bird、Kevin McHale、Robert Parish组成的豪华锋线三巨头虽然巅峰已过,但仍能在场上产生极大影响和作用,而另一位锋卫摇摆人Reggie Lewis也开始慢慢冒出头来,大有接班之势,被外界看作球队下一代领军人物。

Fox就在这样一个环境下进入联盟:身处一支豪门球队,他并不需要承担太多压力,人们对于这位24顺位大龄秀并无太高期望,只希望他能在三巨头退休后当一个称职的角色球员,偶尔能为Lewis分担压力。在这个大背景下,新秀Fox表现得游刃有余,场均8分2.7篮板1.6助攻的表现虽然谈不上多幺出色,但还是入选了当年的年度新秀第二队。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都在某些夜晚, Fox也会有让人惊豔的出色表现,比如在那年11月30日对老鹰的比赛中,他完美展现了一个角色球员的修养:利用球星的牵制空切上篮,通过死缠烂打的防守制造快攻机会,稳稳命中空位三分。通过这些在未来还将不断重现的小技巧小手段, Fox全场23中13,三分球7中4拿下31分,那也是他职业生涯首次得分破30。

然而,彼时的塞尔提克的确是强弩之末,大鸟虽然保持着不错的状态,但他的背伤愈发严重,无法继续支撑他继续在场上高强度作战。在1992年巴塞隆纳奥运结束后,Bird正式宣布退休。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都幸运的Fox赶上了锋线三巨头的最后一年,他在日后回忆这段岁月时说道:「那一年我还以为自己能进总冠军赛呢。从一名新秀的角度来看,我从这些老队员中获得了很多宝贵的经验,这对我之后的职业生涯帮助巨大。」

随着Bird的退休,Reggie Lewis加入Kevin McHale和Parish成为了球队的新核心,球队也不可避免地经历了一场动荡:那时的Parish快40岁了,35岁的Kevin McHale也饱受脚踝伤病困扰,他们赛季前10场输了8场,1992年结束时他们的战绩定格在12-17,队员们似乎还难以消化Bird的退休带来的影响。但他们重新振作了起来,在后半个赛季打出了36-17的战绩,最终以48-34的战绩进入季后赛。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都带领球队重回正轨是被寄予厚望的Lewis,作为球队的中流砥柱,他场均可以拿到20.8分4.3篮板和3.7助攻,甚至一度被认为是Jordan的「挑战者」。然而在季后赛首场比赛第二节尚未结束时,Lewis却在球场上轰然倒地,宣布赛季报销。整个系列赛变得毫无悬念:0-4,塞尔提克止步于首轮。更糟糕的是,Lewis在之后被诊断为心脏病。两个月后,这位27岁的球星在布兰戴斯大学训练时再次倒在球场,送去急诊后治疗无效,结束了他年轻的生命。

Lewis的去世,让即将进入三年级的Fox感到非常震惊与难过:在Lewis去世的那个下午,Fox曾想找他一起训练,但却因为和他的兄弟聊天错过了高速公路出口。当他好不容易回到家时,却在电视看到Lewis被送去急救室的新闻,于是他惊慌失措地冲出家门直接驾车到Lewis所在的医院。

两小时后,医生宣告Lewis死亡的消息,也几乎是同一时刻, Fox开始拷问自己:如果他没有错过高速出口,或许能够早点到Lewis家然后一起去训练,那样可以抓住那宝贵的抢救时间,事情的发展走向也可能有所不同。「你知道吗,我的兄弟了解CPR(心肺复甦术)。」 Fox对身边的人说道。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都24岁的Fox明白,Lewis的去世将使整支球队发生翻天覆地的变化。在这起悲剧发生后,老将Kevin McHale直接点到了上赛季场均6.8分的Fox:「球队有很多问题需要回答,而这些问题不是我和Parish就可以搞定的。比如Rick Fox要如何定位,他需要在球队扮演怎样的角色?」

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都这件事的Fox的影响不仅仅体现在球场上,日后他在球场外的选择也受到此事的冲击。他承认,在事情发生之后的48小时内,「疯狂的事情」一件件闪过他的脑海。

「我三天前刚刚订婚,但Lewis死了以后,我甚至想立马逃婚。」 Fox接受採访时说道,「此前我没有经历过同龄朋友去世这类事情,但当事情发生后你会感到害怕,害怕自己还没有经历一些你想要实现的事情便告别了这个世界——像结婚生孩子之类的。你开始思考哪些事情是重要的,哪些事情并不重要,因为谁也不知道明天会怎样。」

也是在这一年,36岁Kevin McHale也宣告结束自己职业生涯。塞尔提克在93-94赛季经历了一次断崖式下跌,仅取得32-50的战绩,自1979-80赛季Bird加入球队以来首次缺席季后赛。接下来的休赛期,Parish以自由球员身份签约黄蜂,塞尔提克「锋线三巨头」时代正式落幕。

于是,Fox成为塞尔提克新旧两个时代之间的过渡者。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都在Lewis去世后的两个赛季,Fox仍以替补的身份登场,表现也一直不温不火,场均得分勉强达到两位数。但到了95-96赛季,Fox逐渐坐稳了球队先发小前锋的位置,数据全面提升,场均14分5.6篮板4.6助攻,三项数据均创生涯新高,他还练出一手36.4%的三分,场均抄截也上涨至1.4次。

虽然球队仍然只有33-49的战绩并连续三赛季缺席季后赛,但他们偶尔也会有逆转东区第二魔术的光辉战役。那个夏天球队还迎来了超级新人Antoine Walker,似乎看到了复兴的曙光。

对于Fox个人来讲,1996-97赛季可以说是他球员生涯的巅峰:职业生涯最高的15.4分,2.2次抄截位列联盟第4,整个赛季167次抄截还破了Bird在85-86赛季的队史纪录,278次三分出手命中101记三分也同样是生涯最高。13年生涯总共11次30+的比赛,有将近三分之一是在这一赛季取得的。

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然而与 Fox的出色发挥相对的,是球队大面积的伤病:全队所有球员因伤病缺席的比赛高达471场,这创造了NBA在1986年建立起完善数据体系后最严重的球队伤病纪录。面对如此情况,球队顺势选择摆烂,以期在来年的选秀大会上抽中好籤,挑选维克森林大学的Tim Duncan。虽然此举是为球队长期发展着想,但 Fox却并不认同这种做法。

「这跟我的理念不合。在我看来,塞尔提克球员每场比赛都是为了胜利而战,每个赛季都应该以总冠军为目标。但那个时候,我们只能在前三节全力以赴,有时前三节我就拿了30分,于是我想我们今晚或许能赢。结果却在末节坐了一整节板凳,而另外一群人在场上打球。」 Fox说道,「我就像即将撞上冰山的泰坦尼克号上的船长。为了得到Duncan,那年我们总共只赢了15场球,我们囤积了两个选秀权,我想总有一个能摇到吧,但结果却是一个探花籤和一个第六顺位。」

1997年夏天,NCAA传奇教练Rick Pitino加入塞尔提克,他立即找到当时球队最好的球员之一、同时也是队长的 Fox,想搞清楚这支队伍到底哪里出了问题。「我曾以队长的身份跟Pitino坐下来一起聊过,他问我到底发生了什幺,我无法解释,只知道一切都非常糟糕,我们球员打球的目标并不一致。他要求我要承担起队长的责任。」

然而夏天结束后Fox却不再有这个机会:由于选中Duncan的计划落空,塞尔提克急需一名中锋来填补内线的空白,而他们看中了当时作为湖人替补中锋的Travis Knight,这个竹竿式中锋场均只有4.8分4.5篮板进帐,但Pitino却认为Knight的传球和护框能力非常适合球队体系,而得到他复出的代价,却是已经成熟起来了的绿军队长Fox。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都事实上,塞尔提克一开始是想留下Fox的,Pitino多次声称「要留下Fox,他的经验和领导力对球队有巨大帮助」,球队本打算将中锋Dino Radja交易至76人,这样他们就可以腾出560万的薪资空间同时签下Knight和Fox,然而克罗埃西亚巨人并没有通过体检,交易以失败告终。于是在Knight和Fox之间,塞尔提克选择了前者。

「他们告诉我在签合约之前要先跟他(Knight)签约。我当时的预想是籤一份年薪330万的合约,而就在去签约的路上,球队那边来了一个电话,告诉我他们放弃了(续约)我的鸟权,因为球队要先签下Knight。随后我成为自由球员,要90天后才能跟球队续约。」

事情发生后,红头(因为Pitino的要求,当时助教已经成为球队吉祥物并不实际掌权)亲自打电话给 Fox道歉,希望他能谅解球队对中锋的需求和渴望,并保证90天过后会立即与他签下另一份年薪更高的合约。Fox找到Pitino求一个解释,而后者也说了类似的话:「我们不得不这幺做(先签下Knight),但我同时也想你能留队。」

「作为一名塞尔提克球员,我一直认为自己流着绿色的血,从没想过我会在其他球队打球。我更愿意留在这个场地,抬头就能看到一堆冠军旗帜和退休球衣。能被红头奥尔巴赫选中是莫大的荣幸,但我无法再相信他们的话了。」Fox说道。

与Rondo一样,他曾经也是「三巨头」身边的角色球员并担任球队队长,且对塞尔提克有着很强的认同感。但遗憾的是,他经历的却是塞尔提克这支历史悠久的队伍中那段最灰暗的历史,所有认同感也在被球队抛弃那一刻烟消云散。

曾被红头钦点的绿军队长:他的生涯逐渐衰落,而后来的故事大家都Fox实在无法理解和认同球队的做法,伤透了心的他决定儘可能远离这个是非之地,因此拒绝了年薪更高的骑士、向他承诺先发位置的老鹰以及当时实力强劲的尼克,因为他们都在东区,最终选择加盟位于西海岸的另一支豪门球队——洛杉矶湖人。

湖人只能给他提供一份年薪100万的合约,但为了完成这次招募,从总经理West到当家球星O’Neal再到球队名将Magic Johnson都一一拨通了他的电话,再加上豪门底蕴的吸引力,他们成功从宿敌手中挖走了这位颇具领袖风範的角色球员。

在塞尔提克待了6年的Fox清楚球队底蕴对球员意味着什幺,他知道Buss会不惜花重金留下那些表现优异的自由球员。「不是说其他球队坏话,」Fox的经纪人Bill说道,「老鹰尼克和其他球队态度都不错,但是支要能赢球,湖人一向有公平对待每位球员的名声,Fox相信在那他会成为胜利者的一员。」

此外,Fox心里还打着总经理的小算盘:「你要知道O’Neal在那儿,我非常清楚O’Neal能带领我们赢得多个冠军,这恰恰也是我所追求的。」

后面的故事,大家都知道了。

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